Les premiers ouvrages "scientifiques" étaient des Listes, des catalogues de signes et de mots classés selon divers critères. Cette forme caractéristique des premiers usages de l’écriture devait changer notre manière de penser le monde. En dressant ces inventaires, on allait au-delà des apparences... (Jean Bottéro, Mésopotamie, Gallimard, 1987)

En novembre 2009, le musée du Louvre accueille Umberto Eco. Au programme, une série de conférences, des concerts, des expositions autour de ce thème.