Au Royaume-Uni, les coupes budgétaires devraient entraîner la suppression de 490 000 emplois d'ici à 2015 dans le secteur public. Les universités ne seront pas épargnées par ce plan d'austérité : "The chancellor (le ministre des Finances) praised universities as "jewels in our economic crown" but the spending review outlined cuts of 40% in their teaching budgets."

Mais toutes les disciplines ne sont pas logées à la même enseigne. Les lettres et les sciences humaines paieront le prix fort : "The spending review cuts the higher education budget from £7.1bn to £4.2bn by 2014. Funding for arts and humanities is likely to be hardest hit, with government support maintained for science, technology, engineering and maths degrees." De nombreux lecteurs se demandent bien pourquoi : "As ever, I am left bewildered and alarmed by the privileging of STEM subjects over other subjects, such as the Arts and Humanities. I understand that biology and engineering directly affect society but all subjects are beneficial to the world we live in."

Priyamvada Gopal, professeur à l'université de Cambridge, met les pieds dans le plat : "Why, after all, should society subsidise the study of Austen, Aristotle, the history of religious conflict or the films of Ousmane Sembène when more pressing problems demand money and attention?" On l'aura compris, la réponse est dans la question.

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My fears for the arts and humanities

Source : The Guardian, 20/10/10